Adiestramiento

De lobos salvajes a los mejores amigos del hombre: la historia de los perros

Muchas personas saben que los perros descienden de los lobos, pero la manera en la que se ha obtenido esa información ha sido todo menos sencilla

Por Zamira Gaxiola

- 23 de Septiembre de 2021 - 15:56 hs
De lobos salvajes a los mejores amigos del hombre: la historia de los perros

De lobos salvajes a los mejores amigos del hombre: la historia de los perros

Es muy probable que sepas que los perros son descendientes de los lobos. Actualmente estos dos animales siguen siendo parte de una misma familia frente a la ciencia, aunque existan miles de generaciones que los separen de los ancestros comunes en su árbol genealógico. Y mientras los perros se han convertido en los animales domésticos más populares a nivel mundial, los lobos permanecen totalmente salvajes e imposibles de criar como mascotas (al menos para el ciudadano promedio). Su lugar está en la naturaleza.

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¿Pero cómo fue que los perros consiguieron convertirse en lo que son ahora? ¿Cómo pasaron de ser una de las bestias más temidas y salvajes a los animales falderos de los que gozan muchas familias en la actualidad? Te compartimos la historia de evolución de los perros, de acuerdo con los expertos de Discovery Magazine

La historia de los mejores amigos del hombre

La información que se conoce acerca de los orígenes y evolución de los perros ha podido ser adquirida gracias a décadas de investigación y múltiples estudios. Y no todos los pedazos del rompecabezas han sido encontrados todavía, debido a la antigua que es la relación entre los canes y los humanos. La información más reciente indica que los perros fueron domesticados entre 10.000 y 38.000 años atrás, y se cree que la zona cero de su domesticación estaría en Asia. Todos los perros actuales tendrían raíces asiáticas.

Se sabe que estos animales, una vez domesticados, eran valiosos de muchas formas: como guardianes, cazadores, animales de carga o tiradores de trineos, entre otras funciones que tenían. Se desconoce mucho acerca de este proceso de adiestramiento, que incluso se ha llegado a pesar que ocurrió dos veces, debido a que los lobos actuales no son los mismos que dieron origen a los perros y la evidencia es muy escaza.

Por otro lado, se cree que la domesticación de los perros ocurrió antes de la creación de la agricultura, que ocurrió hace alrededor de 12.000 años. A pesar de que ha pasado todo ese tiempo, muchos perros como los esquimales conservan características físicas que recuerdan mucho a los lobos actuales, aunque se desconoce cómo se veían los lobos ancestrales que les dieron origen.

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El misterio de la domesticación

Los científicos creen que el sistema social de los lobos, ese fuerte sentimiento de manada y la forma en la que establecen una jerarquía, los ayudó para poder interactuar con los humanos y ser finalmente domesticados. Pero aún no se sabe dónde se encuentra la línea entre un lobo ancestral y lo que ya pasó a ser un perro, debido a que no se han estudiado suficientes restos animales. 

Se cree que fueron domesticados por medio de un proceso llamado “domesticación comensal”, en la que el ser humano observa beneficios en tener a un animal cerca y le ofrece algo a cambio. En el caso de los lobos, los humanos de la antigüedad tal vez los comenzaron a criar por beneficio y a cambio les dieron un entorno favorable donde vivir. Argumentan que no fue algo que los humanos hicieron a los lobos, convirtiéndolos en perros, sino que fue algo que hicieron juntos.

Aunque faltan muchas piezas para terminar el rompecabezas, los científicos no están interesados en encontrarlas todas. Saben que los humanos lograron que lobos ancestrales, hoy extintos, confiaran en ellos y la confianza se volvió algo mutuo. Al punto de que existen sitios arqueológicos que datan de miles de años donde fueron enterrados estos animales, como las queridas mascotas de sus dueños. 

Las diferentes razas han evolucionado tanto gracias al entorno como a la intervención humana, adaptándose a los cambios en el mundo. Lo que es seguro es que su relación con las personas es tan antigua como las primeras civilizaciones que se conoce, entonces los perros han estado con los humanos casi desde siempre.

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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