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¿Existen animales más grandes que la ballena azul?, la ciencia dice que sí

La ballena azul podría haber encontrado un rival que dispute su título como animal más grande que haya existido en la Tierra a lo largo de todos los tiempos

Por Zamira Gaxiola

- 11 de Octubre de 2021 - 19:15 hs
¿Existen animales más grandes que la ballena azul?, la ciencia dice que sí

¿Existen animales más grandes que la ballena azul?, la ciencia dice que sí

La ballena azul ha disfrutado de su estatus como el animal más grande de la Tierra, dejando incluso atrás a los reptiles gigantes que fueron los dinosaurios, y que usualmente también se representan como gigantes que retumbaban en la tierra al caminar. Sin embargo, ese título no es totalmente indiscutible para la ballena azul, de acuerdo con descubrimientos recientes. Pues científicos en la costa occidental de Australia han encontrado el que creen que es el nuevo animal más grande del mundo.

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Los cetáceos de la especie Balaenoptera musculus, conocidos como ballenas azules, son considerados como el animal más grande que jamás haya vivido en el planeta tierra principalmente por su longitud. Se sabe que pueden medir entre 24 y 27 metros de largo cuando alcanzan la adultez, y su peso alcanza las 120 toneladas. No obstante, se alimentan de krill, crustáceos diminutos que puede ser difícil ver a simple vista. Sin embargo, este gigante marino parece haber encontrado a su mayor rival por el título de animal más grande del mundo.

El primer gigante del océano

Recientemente se encontró a un ejemplar de la familia Siphonophorae, conocido como sifonóforo espiral. Según Republic World, fue descubierto por los científicos mientras se encontraban a bordo del bote Falkor, que pertenece al Schmidt Ocean Institute. Este ejemplar, que se ve como remolino de burbujas en medio del océano, medía más de 45 metros de largo, por lo que sería considerablemente más largo que una ballena azul. 

El descubrimiento fue realizado gracias a un robot submarino, que también encontró a 30 nuevas especies de animales marinos. Este gigantesco tubo en espiral y de color blanco se trata en realidad de una colonia de zooides, es decir, grupos de células clonadas que permiten almacenar un cuerpo tan largo. El sifonóforo es carnívoro y se alimenta de animales como las medusas. Aquí lo puedes ver:

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¿Cuál es el animal que le sigue en peso a la ballena azul?

Se considera que el segundo animal más grande que ha navegado o pisado la tierra es el rorcual común, otro cetáceo que también es conocido como ballena de aleta. De acuerdo con Oceana, pueden alcanzar los 26 metros de longitud y pesan hasta 80 toneladas. Su tamaño solo es posible debido a que viven en el mar, donde el agua salada les permite moverse. Al igual que su pariente la ballena azul, el rorcual común tampoco es un depredador, sino que también se alimenta de krill. 

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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