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Los elefantes evolucionan para dejar de tener colmillos y sobrevivir a la caza furtiva

Un nuevo estudio reveló que después de la guerra civil en Mozambique, aumentaron los números de elefantes que no poseen colmillos, y que por eso no son cazados

Por Zamira Gaxiola

- 25 de Octubre de 2021 - 14:53 hs
Los elefantes evolucionan para dejar de tener colmillos y sobrevivir a la caza furtiva

Los elefantes evolucionan para dejar de tener colmillos y sobrevivir a la caza furtiva

Los elefantes, tanto en su variedad africana como asiática, se encuentran entre los animales terrestres más amenazados por la extinción. A pesar de ser gigantes que hacen vibrar la tierra cuando caminan sobre ella, estas majestuosas criaturas son vulnerables frente a los cambios en su hábitat, que es consecuencia de la interacción humana, así como a la ambición de las personas. Son víctimas de la caza furtiva por sus colmillos, que están hechos de marfil y por ende son preciados en mercados ilegales y entre coleccionistas. 

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Debido a que los cazadores buscan aprovecharse de esos colmillos, las poblaciones de elefantes disminuyeron de manera preocupante, tanto que se considera que apenas existen 500.000 ejemplares alrededor del mundo. Sin embargo, la naturaleza es sabia y la fuerza de la evolución puede ser implacable. Y como una manera de sobrevivir, cada vez más elefantes dejan de desarrollar colmillos, para no ser perseguidos por los cazadores. 

Cada vez más elefantes dejan de tener colmillos para evitar la caza furtiva

Un nuevo estudio publicado por la revista Science, y que se titula “La caza furtiva de marfil y la rápida evolución de la falta de colmillos en los elefantes africanos”, buscó investigar esta cuestión evolutiva de los elefantes. Consiguió la atención de medios internacionales y hasta de National Geographic por sus interesantes descubrimientos, entre los que se encuentran que cada vez más hembras nacen sin la capacidad de crecer colmillos.

De acuerdo con la investigación, el camino hacia ese cambio evolutivo comenzó con el fin de la Guerra Civil en Mozambique (1977-1992), durante la cual perecieron el 90% de los ejemplares de elefantes en ese país al oeste de África, y cerca de las cosas de Madagascar. Durante ese conflicto, los ejércitos encontraron en los colmillos de elefantes una fuente de dinero para mantenerse a flote. Así, los animales comenzaron a suprimir sus capacidades, iniciando el proceso evolutivo, según los autores. 

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Antes de la guerra civil, 18,5% de los elefantes hembras de Mozambique nacían sin la capacidad de crecer sus colmillos, debido a una mutación genética que era considerada poco común. Solo se presentaba en las hembras porque se debe a una alteración del cromosoma X, y que causa que los machos mueran antes de nacer. Por otro lado, en los años noventa y después de la guerra, el porcentaje de hembras sin colmillos era de 33%. 

Como los elefantes sin colmillos no son presas para los cazadores, tienen más oportunidad de reproducirse y de transmitir ese mismo gen que no los vuelve atractivos, de manera que cada vez son más los ejemplares que cuentan con esa adaptación evolutiva. Y aunque puede ser positivo contra la caza furtiva, también significa que los animales sin colmillos llevan una alimentación diferente; lo cual puede causar cambios en la cadena alimenticia

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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