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Qué animales son capaces de usar el magnetismo, para qué y cómo lo hacen

Los tiburones y otros animales se encuentran en un selecto grupo de animales que pueden moverse utilizando los campos magnéticos del planeta

Por Zamira Gaxiola

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Qué animales son capaces de usar el magnetismo, para qué y cómo lo hacen

Qué animales son capaces de usar el magnetismo, para qué y cómo lo hacen

Algunas especies animales cuentan con una habilidad asombrosa de migrar durante largas distancias, durante sus periodos de reproducción por ejemplo o para encontrar comida; y pueden regresar por el mismo camino por donde llegaron. Esta capacidad ha permitido que muchas especies sobrevivieron a lo largo de miles de años, y en muchos animales funciona gracias a que saben interpretar los campos magnéticos de la tierra. Te contamos de qué animales se trata, de acuerdo con los expertos de Insider, y cómo logran hacer funcionar esta herramienta.

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Por si no lo sabías, el planeta Tierra experimenta magnetismo. Esto significa que, debajo de la superficie del planeta, el hierro presente en el núcleo conduce electricidad, generando campos que se extienden por todo el globo y que pueden ser detectados por algunos animales. ¿Y para qué les sirve? Para navegar y moverse, además de que protegen a todos los seres vivos de la radiación solar.

¿Cómo le hacen los animales que usan el magnetismo?

La dirección en la que fluye la energía electromagnética depende de en qué parte de la superficie del planeta se encuentra. Así, los animales pueden detectar las diferencias entre la intensidad de energía, y usan esta información para saber en qué parte del mundo están y a dónde tienen que ir

Los científicos saben que los animales que pueden hacer uso del magnetismo para moverse, navegar y encontrar comida cuentan con herramientas de navegación superiores. En el caso de los tiburones, muchos expertos creen que se trata de órganos sensoriales que se encuentran en  sus narices, por ejemplo. Eso les ha permitido a ellos y a otros animales migrar de un lado del mundo a otro.

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Animales con brújula incluída

A pesar de que los estudios más recientes de magnetismo en tiburones fueron realizados en una sola especie en particular, los científicos especulan que los mismos principios aplican para el resto de las especies de tiburones. ¿De qué otra manera podría un tiburón blanco emigrar de Sudáfrica a Australia, para luego regresar por ese mismo camino, por ejemplo?

Dado que los campos magnéticos son la única señal constante en el océano, es la única herramienta con la que cuentan diferentes especies marinas que migran durante las diferentes estaciones del año. Y tal vez sea la clave de su éxito año con año. 

Los científicos han observado esta capacidad en otros animales acuáticos como caracoles, langostas, anguilas, mantarrayas, delfines, ballenas y algunos peces como el atún y el salmón. Las tortugas marinas también dependen de las señales magnéticas si tienen que navegar largas distancias para poner sus huevos en las mismas playas donde nacieron. 

En cuanto a los animales terrestres, el más famoso de los que cuentan con la capacidad de interpretar los campos magnéticos de la tierra es el perro. Ellos cuentan con un “marco de referencia universal” y pueden orientarse siguiendo su sentido del olfato, combinada con su interpretación del magnetismo de la Tierra. Otros animales que pueden hacerlo con las abejas, los tritones, algunas aves y las ratas topo. 

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