Salud

Qué es la dieta BARF para gatos y cuáles son sus beneficios y riesgos

Aunque se presenta como una opción natural y más saludable, existen diversos riesgos a tomar en cuenta si se decide comenzar a alimentar a los gatos con comida cruda

Por Arantxa González

- 30 de Abril de 2021 - 19:43 hs
Qué es la dieta BARF para gatos y cuáles son sus beneficios y riesgos

Qué es la dieta BARF para gatos y cuáles son sus beneficios y riesgos - pixabay

La alimentación es parte fundamental del desarrollo de todos los animales, incluidos los gatos. Usualmente, la alimentación de las mascotas está basada en comida seca y húmeda pre empaquetada. En los últimos años ha surgido una propuesta de alimentación que busca regresar a lo natural, alimentando a las mascotas con comida cruda, es conocida como la dieta BARF, por sus siglas en inglés: Biologically Appropriate Raw Food.

Alimentar a los gatos con alimentos crudos es un tema controversial. Si bien los ancestros salvajes de los gatos domésticos comían alimentos crudos, ¿eso significa que nuestros gatos deberían hacer lo mismo?

Te explicamos algunos de los beneficios y riesgos de las dietas de alimentos crudos para gatos, según PetMD.

¿Qué es la dieta BARF?

La comida cruda para gatos es solo eso: comida sin procesar elaborada con ingredientes crudos.

Los gatos son carnívoros obligados que tienen algunas necesidades nutricionales específicas que pueden satisfacerse con una dieta compuesta principalmente de tejido animal. La dieta BARF logra esto al colocar la carne, el pescado y los órganos internos crudos, como la base de la alimentación. El hueso molido a menudo se incluye como fuente de calcio y fósforo. Se agregan suplementos de vitaminas y minerales y otros ingredientes para completar la dieta y prevenir las deficiencias nutricionales.

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Los felinos requieren altos niveles de proteínas en la dieta porque, a diferencia de la mayoría de los animales, utilizan la proteína como fuente primaria de energía, en lugar de carbohidratos. Ciertos aminoácidos, sobre todo taurina , así como ácido araquidónico, vitamina A, vitamina D y muchas vitaminas B, también deben estar presentes en cantidades suficientes.

Posibles beneficios de la dieta BARF

Según PetMD, ningún estudio científico ha demostrado que las dietas de alimentos crudos para gatos brinden una mejor nutrición que otros tipos de alimentos. Claro que una dieta cruda de alta calidad sería nutricionalmente superior a un alimento procesado de baja calidad. Te contamos algunos de los beneficios que el creador de esta dieta, el veterinario Ian Billinghurst le atribuye a la alimentación BARF son:

  • Mejora de la energía y vitalidad
  • Menor riesgo de padecer alergias, cáncer, enfermedades renales, diabetes
  • Diminución del sarro
  • Reducción del olor corporal y de las heces

Posibles riesgos de la dieta BARF

Si bien algunos alimentos crudos para gatos pueden proporcionar a los gatos una excelente nutrición, también existen algunos inconvenientes:

  • Déficit nutricional por un mal equilibrio en la dieta preparada
  • Mayores niveles de contaminación con patógenos potenciales como Salmonella , Listeria y E. Coli en comparación con los alimentos para mascotas pre empaquetados
  • Las personas que viven con un gato que comen alimentos crudos también pueden estar expuestas a estos patógenos al manipular alimentos contaminados o al entrar en contacto con patógenos en las heces del gato

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Recomendaciones para preparar comida cruda en casa para gatos

Si piensas que es la mejor forma de alimentar a tu gato y quieres realizar la transición a este tipo de alimentación, es ideal seguir algunas recomendaciones para evitar futuros problemas que pongan en riesgo la salud de tu felino.

  • Lavarse adecuadamente las manos antes y después de manipular alimentos crudos y las superficies que hayan estado en contacto con los mismos, incluidas tablas para cortas, refrigerados, encimeras y herramientas de corte
  • Limpiar y desinfectar minuciosamente todas las superficies y objetos que hayan entrado en contacto con la comida cruda
  • Congelar los productos de carne cruda hasta que esten listos para usarse
  • Mantener los alimentos crudos separados de otros alimentos
  • No beses a tu mascota alrededor de su hocico y no dejes que te lama la cara. Esto es especialmente importante después de que su mascota acaba de terminar de comer alimentos crudos
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Arantxa González

Licenciada en Biología por la Universidad de Guadalajara, desde el 2019. Se ha desempeñado como colaboradora en investigaciones sobre el impacto del cambio climático en especies animales marinas y restauración de arrecifes coralinos; presentando las investigaciones en el X Congreso Mexicano de Arrecifes Coralinos. También ha trabajado haciendo divulgación de la ciencia y concientización ambiental para niños, niñas y adolescentes, mediante talleres de ecología. Actualmente es redactora web en Bunko. Hobbies: fotografía submarina, espectadora de artes escénicas, cinéfila y ávida lectora.

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