Salud

Qué es la dieta BARF para perros y cuáles son sus beneficios y riesgos

Los promotores de la dieta BARF la describen como una alternativa más natural y nutritiva de alimentación para los perros, pero también presenta algunos riesgos

Por Zamira Gaxiola

- 29 de Abril de 2021 - 10:27 hs
Qué es la dieta BARF para perros y cuáles son sus beneficios y riesgos

Qué es la dieta BARF para perros y cuáles son sus beneficios y riesgos

La alimentación es un aspecto fundamental en el desarrollo y bienestar de todos los seres vivos, incluidos los perros. Y como dueño de estas mascotas, es tu responsabilidad ofrecerle una dieta balanceada y apta para su cuerpo. Generalmente, la alimentación de un can se basa en comida para mascotas, húmeda o seca (en forma de croquetas), y es complementada con premios y golosinas ocasionales. Pero desde hace unos años, existe una corriente que busca apostar por una dieta más natural para los perros: la dieta BARF.

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De acuerdo con AltuDog, no existe una alimentación más natural y pura que la dieta BARF. El nombre está compuesto por siglas en inglés que significan “Alimentos Crudos Biológicamente Apropiados”, por eso también se le conoce como ACBA en español. Esta corriente argumenta que el alimento comercial es lo más conveniente para los propietarios, pero nunca será lo más adecuado para la biología de los perros. Entonces, recomiendan una dieta compuesta por alimentos crudos

¿En qué consiste la dieta BARF?

Los seguidores de esta alternativa de nutrición para los perros argumentan que los alimentos manufacturados (las croquetas, latas, sobres) son demasiado procesados, y por ende no deberían ser la base de la alimentación de estos animales. Pues aunque los canes estén adiestrados y socializados para vivir entre humanos, siguen siendo descendientes directos de los lobos.

La dieta BARF fue diseñada por un veterinario, llamado Ian Billinghurst, que partió de este argumento. Y creó un régimen alimenticio para perros que consiste básicamente en huesos carnudos (que estén compuestos en más del 50% de carne), pero crudos; y que se complementa con carne magra, órganos o vísceras y frutas y verduras. 

Beneficios de la dieta BARF

Según los expertos de PetMD, los alimentos crudos son controversiales en la dieta de los perros, pero su popularidad va en aumento. Y muchas razas como los galgos que son empleados para carreras y los perros esquimales han consumido carne cruda por mucho tiempo. Pero extender esta práctica a las mascotas hogareñas fue una propuesta realizada en 1993, por el creador de la dieta BARF. 

La idea de este régimen alimenticio es que los canes tendrán una vida más próspera comiendo alimentos crudos y restos de verduras, pues los alimentos comerciales hechos a base de cereales en realidad son perjudiciales para su salud. No obstante, muchos veterinarios y hasta la FDA no están de acuerdo con este argumento. 

Y entre los posibles beneficios que promocionan los defensores de una dieta rica en alimentos crudos para los perros, se encuentran: 

  • Pelajes más brillantes.
  • Piel más sana.
  • Mejor salud dental.
  • Niveles más altos de energía.
  • Heces más pequeñas.
  • Aliento menos apestoso.
  • Prevención de enfermedades a largo plazo

Posibles riesgos de la dieta BARF en perros

Como se mencionó anteriormente, los alimentos crudos son un tema controversial incluso en el mundo de las mascotas. Debido a que sus riesgos y las problemáticas que causan han sido documentados en varios estudios publicados en revistas veterinarias. Y entre los riesgos y desventajas de la dieta BARF se incluyen: 

  • Una dieta desequilibrada puede dañar la salud de los perros a largo plazo. 
  • La carne cruda, especialmente la de dudosa procedencia, puede contener bacterias que afectan la salud del can pero también la de los humanos que viven con él. 
  • Los huesos enteros presentan un riesgo de asfixia para los animales, también pueden romper dientes o romperse en fragmentos dentro de sus cuerpos. Todas las situaciones anteriores terminarán en tragedia. 

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Cómo tomar la decisión de cambiar la dieta de tu mascota

Incluso los veterinarios que apoyan las dietas de alimentos crudos opinan que no son apropiadas para todos los perros. Pues normalmente son altas en proteínas, por lo que no les sientan bien a canes que sufren de enfermedades como insuficiencia renal, pancreatitis y otros problemas del sistema digestivo. Tampoco las recomiendan para los cachorros, pues ellos necesitan una dieta específica muy alta en diferentes nutrientes para crecer sanos y fuertes.

Por otro lado, los especialistas en contra de la dieta BARF insisten en que los dueños de mascotas deberían evitarlas por completo, debido a que todavía existen muchos mitos acerca de los supuestos beneficios de los alimentos crudos. Si lo que se quiere es evitar los alimentos comerciales, aconsejan mejor una dieta casera, pero cocinada, diseñada por un especialista.

La decisión de cómo o con qué quieres alimentar a tu peludito depende totalmente de ti como su propietario. Pero no es una elección que deberías tomar por tu cuenta. Consulta al veterinario de tu perro antes de hacer cualquier cambio en su alimentación. El especialista es la persona más indicada para decirte qué alimentos o nutrientes necesita tu can, y cuáles debe de evitar por completo.

¿Te interesaría aplicar la dieta BARF en tu mascota?

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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