Salud

SIDA en gatos: cómo se contagia la enfermedad y qué hacer si tu mascota la tiene

Aunque el virus que lo causa es diferente que en las personas, los gatos también pueden desarrollar el SIDA como infección del sistema inmune  

Por Zamira Gaxiola

- 22 de Octubre de 2021 - 15:24 hs
SIDA en gatos: cómo se contagia la enfermedad y qué hacer si tu mascota la tiene

SIDA en gatos: cómo se contagia la enfermedad y qué hacer si tu mascota la tiene

¿Sabías que los gatos también pueden contagiarse de SIDA? Esta es una enfermedad viral que interfiere con el funcionamiento del sistema inmunológico, de una manera muy similar a cómo sucede en las personas. Sin embargo, el SIDA en los gatos no es causado por el mismo virus que en los humanos. Incluso tienen denominaciones diferentes, y en este caso de la conoce como Virus de la Inmunodeficiencia Felina o VIF

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Por ende, ninguna persona puede ser contagiada de SIDA por un gato ni viceversa. Cómo afecta al sistema inmune, se trata de un padecimiento potencialmente fatal. No obstante, tampoco es una sentencia de muerte para una mascota si se toman las precauciones necesarias. Una vez infectado, los gatos pueden tardar hasta 10 años en mostrar síntomas. 

Contagio del SIDA en gatos

Según los expertos de Green Cross Vets, usualmente el VIF se transmite por mordeduras, de parte de un animal infectado a otro que no lo estaba. Sin embargo, una madre que carga el virus también puede transmitírselo a sus gatitos a través de la placenta, o por medio de la leche después de que nacen. Los que tienen más riesgo de infectarse son los gatos que viven al aire libre, como los callejeros, especialmente si se pelean con otros felinos. 

Después de la infección, suelen pasar alrededor de 7 años e incluso hasta 10 años antes de que un gato experimente síntomas. Aunque, dependiendo del caso, algunos mininos muestran síntomas desde el primer año de contagio. Entre ellos se encuentran: 

  • Fiebre.
  • Pérdida de apetito.
  • Diarrea.
  • Letargo.
  • Ganglios linfáticos inflamados (ubicados en el cuello o garganta). 

Si la enfermedad avanza sin ser detectada y tratada, los síntomas empeoran debido a la supresión inmunológica. Y se traduce en malestares como: 

  • Problemas dentales y encías inflamadas.
  • Pérdida de peso.
  • Algunas formas de cáncer también son más comunes en gatos infectados por VIF (linfoma, carcinomas y sarcomas)
  • Pérdida de apetito.
  • Depresión.
  • Infecciones de sistemas de órganos.
  • Anemia, por el bajo número de glóbulos rojos.
  • Insuficiencia renal
  • Anormalidades del comportamiento: demencia, ocultarse, deambular, rabia, micción inapropiada y defecación.
  • Inflamación del ojo.

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Cuidados de un gato con SIDA

Según los expertos de Cat Doctor, no existe manera de combatir el VIF, entonces el SIDA en gatos es incurable. El único tratamiento que existe es el que ayuda a detener las posibles infecciones que pueden atacar al sistema inmunológico comprometido. Además, los dueños de gatos pueden recurrir a ciertos cuidados para evitar que la enfermedad sea fatal o que su mascota necesite ser sacrificada. 

Finalmente, se trata de una enfermedad que no es muy común, pero que existe en todo el mundo y cuyas consecuencias son graves. En Norteamérica, por ejemplo, entre 2,5 y 5 por ciento de todos los mininos se contagian de SIDA. Recientemente se desarrolló una vacuna que ofrece protección a los gatos contra el virus. Además, es una buena medida mantener a un gato en el interior del hogar, pues así se reduce el riesgo de exposición. 

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Zamira Gaxiola

Licenciada en Estudios Internacionales desde 2021, por la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una estancia estudiantil en la Universidad de Varsovia, en Polonia, durante el invierno de 2019-2020. Se ha desempeñado como redactora para Bunko desde 2020. Hobbies: amante de viajar y conocer nuevas culturas, los temas de género, el idioma inglés, los animales; y la escritura, de ficción y acontecimientos internacionales.

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