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Activistas rescatan a 9 jirafas de una isla que está a punto de hundirse

Tras meses de trabajo por los conservacionistas, un total de nueve jirafas fueron rescatadas de una isla que se hunde en Kenia y ahora vivirán en una reserva

Por Zamira Gaxiola

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Activistas rescatan a 9 jirafas de una isla que está a punto de hundirse

Activistas rescatan a 9 jirafas de una isla que está a punto de hundirse

Nueve jirafas en peligro de ahogamiento e inanición han sido rescatadas de la isla Longicharo, misma que está al borde del colapso: se hunde con rapidez en el agua. Los esfuerzos de rescate iniciaron en diciembre de 2020, cuando comenzó la crisis, pues las jirafas pertenecen a una subespecie muy rara de estos animales y se quería hacer todo lo posible por salvarlas de una muerte segura. Actualmente, todas se encuentran sanas y salvas en un hogar lejos del agua y los cazadores furtivos. 

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La isla africana en la que se encontraban las jirafas está ubicada sobre el lago lago Baringo, en Kenia. Los conservacionistas vivieron semanas tensas, sin saber si podrían salvar a todas las jirafas, pues el terreno es muy difícil de acceder y no fue sencillo transportar a animales tan masivos como las jirafas. Fue necesario crear una barcaza especial para poder transportar a estos mamíferos a tierra firme y segura. 

Dos de las jirafas pertenecen a una subespecie especialmente rara

El gobierno keniano reunió todos los esfuerzos posibles para el rescate debido a que un par de las jirafas pertenecen a la subespecie Rothschild, misma que se encuentra en grave peligro de extinción. De acuerdo con Northern Rangelands Trust, las jirafas fueron reubicadas a esta isla hace diez años. Pero ahora han sido devueltas a tierra firme para salvar sus vidas. 

Sucede que anteriormente se tenía la visión de restablecer a las poblaciones más afectadas de estos animales en la isla, pues los cazadores furtivos no tendrían acceso a ellas. No obstante, el plan se frustró debido a los peligrosos incrementos en el nivel de las aguas, que llegaron a un punto crítico a finales del año pasado. Hoy, el espacio habitable en Longicharo es minúsculo y los recursos se han vuelto muy escasos. 

Una por una, las jirafas fueron transportadas en embarcaciones construidas especialmente para este trabajo. Para subirlas a los barcos, los conservacionistas las atrajeron utilizando mangos. Después de horas, llegaron a tierra firme y fueron acogidas por la reserva natural Ruko Community Conservancy. Aquí puedes ver algunas imágenes del rescate

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Aún no se conoce totalmente la causa detrás del aumento en el nivel del agua del lago Baringo, pero se sospecha que se debe a movimientos geológicos y tectónicos en la zona. Otra de las causas puede ser la deforestación río arriba, que deposita más sedimentos a los lagos. 

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