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¿Los gatos recuerdan a sus dueños? Un estudio te explica su memoria

Entérate sobre un nuevo estudio que revela Science alert sobre la memoria de los gatos, los científicos investigan a profundidad su vínculo con los humanos

Por Diana Bustamante

- 19 de Mayo de 2022 - 10:46 hs
¿Los gatos tienen memoria de sus dueños? Estudio lo explica

¿Los gatos tienen memoria de sus dueños? Estudio lo explica (Pixabay)

Los gatos son conocidos por su independencia y distancia con los humanos, tanto así que algunas personas llegan a verlos como seres superiores, ya que su naturaleza siempre ha causado tanta curiosidad que los investigadores no dejan de preguntarse nuevas cosas sobre cómo funcionan los felinos. Uno de los temas que más intriga causa es sobre su memoria, ¿los gatos recuerdan a sus dueños? ¿pueden reconocer su propio nombre y el de los demás? Te damos a conocer un nuevo estudio japonés que lo explica.

En los últimos años los científicos han podido demostrar que efectivamente los gatos son capaces de vincularse profundamente con los seres humanos, y a pesar de que puede parecer que cuando alguien habla estos no prestan atención, se trata de una idea equivocada. Los felinos no sólo encuentran maneras de comunicarse con otros, ya sea gatos o humanos, también rastrean los movimientos de las personas cuando están cerca. 

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¿De qué trata el estudio sobre la memoria de los gatos?

El investigador de ciencias animales Saho Takagi, de la Universidad de Azabu en Japón, quien publicó para el portal de noticias The Asahi Shimbun, realizó un experimento junto a sus colegas donde estudiaron gatos que vivían con otros felinos, ya sea domésticos que convivián con otros gatos en un hogar, o los que vivían en cafeterías para gatos en Japón.

Las pruebas consistían en presentarle a uno de los gatos la imagen de un felino del mismo hogar o cafetería, y lo llamaban "el gato modelo". Esto lo hacían a través de una computadora, mostrándole una fotografía del mismo a través de la pantalla. Mientras esto pasaba, reproducían una grabación de voz de su dueño, quien decía en voz alta el nombre del gato modelo, llamándole a esto "condición congruente", y si decían un nombre diferente cambiaba a "condición incongruente".

Al final se concluyó que los gatos domésticos pasaban más tiempo viendo la pantalla durante la condición incongruente, quizá por confusión o intriga por la falta de coincidencia de la imagen y el nombre del gato modelo. Por su parte, los gatos de cafeterías no mostraron este desconcierto y se lo atribuyeron a que están más familiarizados con muchos gatos a la vez y no con el gato elegido para modelo y su nombre. 

"Sólo los gatos domésticos anticiparon una cara de gato específica al escuchar el nombre del gato, lo que sugiere que coincidieron con el nombre del gato estímulo y el individuo específico", escribieron los investigadores, "Al escuchar el nombre de un gato, los sujetos esperaban la cara correspondiente", agregaron. Además, realizaron otro experimento donde hacen una prueba similar, pero esta vez usando humanos como estímulo para el gato modelo.

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En esta se les mostró la imagen de alguien que vivía con ellos (en una casa con varias personas) a la par de mencionar su nombre, o se dijo otro nombre en la condición incongruente. Esto demostró que los gatos prestaban más atención a la pantalla cuando había una falta de coincidencia entre la imagen y el nombre, siendo mayor el efecto en los hogares que tenían más personas. 

"Nuestra interpretación es que los gatos que viven con más personas tienen más oportunidades de escuchar nombres que los gatos que viven con menos personas, y que vivir con una familia durante más tiempo aumenta esta experiencia", comentan los científicos. Esta información es muy relevante, pues puede tratarse de la primera evidencia que muestra que los gatos domésticos vinculan las expresiones humanas y a los demás a través de experiencias cotidianas. 

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Diana Bustamante

Licenciada en Psicología. Egresó de la Universidad Autónoma de Sinaloa. Realizó una movilidad estudiantil en la Universidad Autónoma de Querétaro. Ha participado en diversas actividades literarias como traducción de poemas del inglés al español, publicando en revistas digitales de creación poética. Amante de los animales.

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