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Mamá leona adopta a un cachorro de leopardo como si fuera su hijo; es el único caso documentado

En India, una leona asiática se hizo cargo de un leopardo bebé como si fuese una de sus crías, quienes vieron al felino como un hermano y compañero de juego

Por Ramón López

- 22 de Junio de 2022 - 13:07 hs
Mamá leona adopta a un cachorro de leopardo como si fuera su hijo; es el único caso documentado

Mamá leona adopta a un cachorro de leopardo como si fuera su hijo; es el único caso documentado - Dheeraj Mittal

En el Parque Nacional Gir, ubicado en el estado indio de Guajarat, se registró un extraño caso sin igual en el reino animal, pues una mamá leona adoptó a un cachorro de leopardo y se hizo cargo de él junto a su camada como si fuera su propio hijo; los expertos del lugar señalaron que normalmente esas dos especies suelen estar en "desacuerdo perpetuo" y compiten entre ellos para ganar territorio y comida.

Este hecho es el único caso documentado y su estudio, que describe esta increíble hazaña, fue publicado en la revista Ecosphere el 21 de febrero del 2020, pero los autores de tal investigación revelaron que vieron a los felinos por primera vez en diciembre del 2018, cuando los encontraron cerca de un antílope muerto.

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Para aquél entonces, el gatito de leopardo tenía aproximadamente dos meses de nacido, casi la misma edad que la que tenían las crías de la madre leona, quien de buen corazón estuvo cuidándolo y alimentándolo como si fuera su propio cachorrito hasta que por desgracia el pequeño perdió la vida.

"Este fue un caso raro de adopción de especies cruzadas en la naturaleza, y el único ejemplo documentado que involucra animales que normalmente son fuertes competidores", dijo Stotra Chakrabarti, uno de los principales autores del estudio e investigador de la Universidad de Minnesota que estudia el comportamiento animal.

En un inicio, los investigadores creyeron que la extraordinaria unión no duraría mucho tiempo, tal y como sucedió en el caso de una leona de la Zona de conservación de Ngorongoro, un parque nacional en Tanzania, donde pasó un día con una cría de leopardo; pero en esta ocasión no fue así.

Durante un mes y medio, el equipo de investigación pudo observar la convivencia que la leona tenía junto a sus propias crías y al cachorrito de leopardo, lo que los llevó a darse cuenta de que los pequeños felinos compartían la comida que cazaba la madre, jugaban con el hermano adoptivo e incluso intentaban seguirlo por los árboles.

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Para ello, Chakrabarti explicó que ese fenómeno podría deberse al comportamiento parecido que presentan los cachorros de diferentes especies felinas, ya que antes de ser adultos, es decir, cuando adoptan las diferencias sociales, tanto leones como leopardos juegan, maúllan y amamantan de manera muy similar.

Lo que quizás esto pudo haber confundido a la leona madre y, por lo tanto, la llevó a ignorar las características propias de un leopardo que el gatito presentaba, como su olor, tamaño y apariencia moteada totalmente distinta a la de sus otros bebés.

De igual manera, los investigadores, que llevan alrededor de 7 años estudiando a los leones del parque indio, explicaron que las leonas asiáticas suelen separarse del resto de la manada durante unos meses para criar a sus cachorros y, como la cría de leopardo no tuvo interacción con otros leones adultos, es probable que hayan visto al pequeño felino como un impostor.

Sin embargo, nunca se pudo comprobar cómo se desarrollaría el caso si el leopardo hubiera crecido, ya que el equipo de investigación lo encontró muerto luego de haberlo visto hace 45 días atrás, y su muerte se debió, probablemente, a una hernia femoral que tenía desde que nació. "Hubiera sido fantástico ver cuando el cachorro de leopardo creciera, cómo serían las cosas", dijo Chakrabarti.

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Ramón López

Licenciado en Periodismo de Investigación. Egresado de la Universidad Autónoma de Sinaloa el 20 de junio de 2021. Realizó una movilidad estudiantil de un semestre durante el segundo periodo del año 2019 en la ciudad de Barranquilla, Colombia, donde le otorgaron un reconocimiento por Mejor Propuesta de Investigación en la Universidad de la Costa.

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